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Formule 1

Alonso, prêt pour Bakou : « J’y prends toujours du plaisir et il est possible de dépasser »

Après un week-end très négatif à Monaco, Fernando Alonso et Alpine se dirigent vers Bakou, un autre circuit urbain. Cependant, la disposition azerbaïdjanaise est très différente de celle de la Principauté et les choses devraient être différentes.

Lui-même Fernando Alonso a admis que les cinq courses initialement demandées pour s’adapter à la Formule 1 Alpine sont déjà rares et en ont besoin de plus pour montrer tout leur potentiel.

Monaco, endroit où Alonso a gagné deux fois, s’est avéré très difficile pour le pilote espagnol, qui a eu du mal à trouver le sweet spot dans les pneus. Maintenant, le championnat se déplace à Bakou et Alpine et Alonso espèrent revenir à la tendance positive des courses précédentes.

“C’est un circuit où vous pouvez voir trois voitures ou plus roue à roue dans les lignes droites, quelque chose d’incroyable dans un circuit urbain”

C’est ainsi que le dit Marcin Budkowski , qui a souligné qu ‘«après deux courses prometteuses au Portugal et en Espagne, Monaco a brièvement arrêté notre progression. Dans l’ensemble, ce fut une mauvaise performance et il n’y a pas de cachette à cela en tant qu’équipe.

« Bien que nous ayons réussi à marquer des points, nous ne sommes pas satisfaits de nos performances relatives par rapport à nos principaux concurrents. Certaines des équipes que nous avons combattues récemment étaient clairement plus compétitives que nous et elles ont obtenu une belle récompense pour cela », déclare le PDG d’Alpine de Ferrari et McLaren.

« Bakou est également un circuit urbain, mais avec un niveau d’appui nettement inférieur en raison des longues lignes droites et des sections à grande vitesse. Nous avons un petit package de mise à niveau , conformément à notre plan de développement. Cela a donc été une semaine intense à l’usine pour que tout soit prêt », confirme l’ingénieur polonais.

«Nous avons fait des analyses et des simulations rigoureuses pour nous assurer que nous allons à Bakou avec la meilleure compréhension possible de nos problèmes à Monaco afin que cela ne nous affecte plus à nouveau», explique Budkowski, qui ne perd pas de vue que les courses à Bakou ont tendance à être imprévisibles. «Nous avons vu des courses mouvementées à Bakou dans le passé, il est donc important de pouvoir profiter au maximum de n’importe quel événement. Le but est d’être le plus près possible de la tête pour en profiter.’

Laisse la séquence continuer

Mais si la performance globale d’Alpine n’est pas du tout cohérente, la vérité est qu’Esteban Ocon peut être très satisfait de sa performance et à Bakou il espère marquer sa cinquième course consécutive dans les points.

“J’aime courir à Bakou”, confie le pilote français. «C’est un circuit très inhabituel où, comme nous l’avons vu par le passé, tout peut arriver . C’est un tracé intéressant avec de longues lignes droites, suivi de quelques virages très serrés et difficiles dans le secteur deux. On est passé d’un circuit urbain à Monaco, avec un tour court et difficile à dépasser, à Bakou, autre circuit urbain qui est presque le contraire, car il est long et avec de nombreux points de dépassement.

« L’ambiance sur ces circuits urbains est toujours excellente. Tout est très proche de la piste et vous ressentez encore plus la sensation de vitesse. C’est un circuit où vous pouvez voir trois voitures ou plus rouler en ligne droite, quelque chose d’incroyable dans un circuit de rue. C’est ce qui rend la course de Bakou si excitante », déclare Ocon.

Le Français rappelle que sur la piste azerbaïdjanaise “il est difficile de trouver le bon équilibre entre vitesse de pointe pour les lignes droites et appuis pour les virages lents”, mais il est prêt à poursuivre sa progression. « J’ai quitté Monaco assez satisfait. Nous avons marqué dans quatre courses consécutives et nous voulons qu’il en soit ainsi . Monaco a mis en évidence certains domaines dans lesquels nous devons nous améliorer.

Circuit avec opportunités

Fernando Alonso est d’accord avec son coéquipier en déclarant qu’il aime concourir sur un circuit où il a joué dans des performances très pertinentes.

« J’aime toujours courir à Bakou. C’est un bon circuit avec de nombreux virages difficiles et des opportunités de dépassement. Après deux courses où il était assez difficile de doubler, il est bon de faire une course là où c’est possible. Je me suis qualifié en dehors du top dix lors de mes deux dernières courses ici, mais j’ai terminé dans les points . Cela montre que tout peut arriver dans ce qui est généralement un week-end imprévisible », prévient l’Astuaire.

« Le circuit a des zones où la priorité est la vitesse maximale, le deuxième secteur étant plus dépendant de l’appui et de l’adhérence mécanique. C’est un défi à la fois pour la voiture et pour le pilote et trouver un bon équilibre avec la configuration sera très important », déclare Alonso, demandant un peu plus de patience à son égard.

«Je me sens de plus en plus confiant à chaque course . On voit que les pilotes qui sont venus dans de nouvelles équipes mettent un peu de temps à s’adapter. C’est un processus et nous apprenons et essayons toujours de trouver des moyens d’améliorer la voiture », explique l’Espagnol.

«Nous sommes conscients que 2022 va être une année importante et c’est en quelque sorte une année de préparation. La voiture a bien fonctionné dans des courses comme Portimao et Barcelone , nous sommes donc convaincus que nous pouvons nous appuyer sur ces performances et ces leçons pour obtenir un score plus cohérent et nous battre avec les équipes qui nous entourent dans le championnat », conclut-il.

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