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Formule 1

L’éruption de Verstappen, la coupure de Hamilton et l’explication de Pirelli : que s’est-il passé à Bakou ?

La course disputée à Bakou et remportée par Sergio Pérez a été altérée par deux accidents provoqués par des défaillances de pneus. Que s’est-il réellement passé et dans quelle mesure est-ce de la responsabilité de Pirelli ou des équipes ?

Le Grand Prix d’Azerbaïdjan a été assez calme dans l’ensemble, à quelques détails près. Ou des éruptions, plutôt. Celles subies par Lance Stroll et Max Verstappen aux 29e et 45e tours respectivement.

Les causes des deux accidents n’ont pas été confirmées par Pirelli, bien que la marque italienne ait proposé quelques explications préliminaires… qui coïncident par coïncidence avec la prédiction faite par Max Verstappen quelques minutes avant que Mario Isola, le directeur technique de la marque italienne, les média.

“Ils vont dire que c’est lié aux déchets, c’est difficile à accepter”

« Je n’ai rien ressenti jusqu’au moment où je suis soudainement parti à droite, le pneu s’est détaché de la jante. Ce n’est pas un bon impact, c’est un endroit assez dangereux pour qu’un pneu explose à cette vitesse », a déclaré Max Verstappen dès qu’il est sorti de l’épave de la voiture.

“Bien sûr, il y aura des discussions avec Pirelli, mais nous connaissons déjà l’issue de cette conversation et c’est un peu difficile à accepter”, a déploré Max Verstappen. «Ce sera lié aux déchets (d’autres voitures), c’est comme ça . Je suis sûr qu’il y aura des discussions, Pirelli n’est pas content de ce qui s’est passé ici aujourd’hui, mais rien ne change dans la course et le résultat que j’ai obtenu ici.

Bien sûr, je suis énervé par ce qui s’est passé. C’était une course assez facile pour moi. On a perdu beaucoup de points, on aurait pu creuser un écart au championnat . Que cela se produise, surtout si près de la fin, est très frustrant. Mercedes sera très forte sur des pistes normales », a conclu le pilote néerlandais, qui conserve la tête du championnat après que Hamilton n’ait également eu aucun point .

Sebastian Vettel , qui est monté sur le podium grâce à l’accident de Verstappen et à son pilotage exceptionnel lors de la mini-course de deux tours qui a suivi, a avoué son inquiétude quant à ce qui est arrivé au Néerlandais et à son coéquipier, Lance Stroll.

« Quant à moi, mes pneus étaient plus récents, donc j’ai supposé que tout irait bien », a expliqué l’Allemand Aston Martin. « Ensuite, c’est arrivé à Max, et bien sûr, vous vous demandez : « Qui est le prochain ? » . Cela ne peut pas se produire et doit faire l’objet d’une enquête très approfondie. Quand il est devenu clair que nous aurions tous des pneus neufs pour le redémarrage (à cause du drapeau rouge), je me suis un peu calmé.

Les explications de Pirelli

Mario Isola n’a pas manqué son rendez-vous avec la presse après ce qui s’est passé, réalisant la prédiction de Max Verstappen en désignant les restes laissés par les voitures comme une cause plus que probable de ce qui s’est passé.

« En regardant les pneus utilisés dans le deuxième relais, nous n’avons trouvé aucune preuve, aucun dommage pour la plupart des pilotes. Je pense pouvoir exclure que les pannes soient dues à l’usure des pneus », a souligné l’ingénieur italien. “L’enquête préliminaire est que c’est probablement dû à un facteur externe ou à des débris, un piano ou autre , mais je ne veux pas arriver à une conclusion complète.

Pour renforcer sa théorie, Mario Isola a montré une photographie à la presse déplacée à Bakou. Il a montré une coupure sur le pneu arrière gauche de Lewis Hamilton , le même qui a échoué sur les voitures Stroll et Verstappen.

« Nous avons trouvé une coupure à l’intérieur de l’épaulement du pneu arrière gauche utilisé par Hamilton dans le même relais. La coupure était assez profonde et large, probablement 6 ou 7 cm . Mais cela n’a pas coupé la structure, donc le pneu était toujours en un seul morceau, seule la bande de roulement a été coupée. Quand il y a eu le drapeau rouge et que Lewis est arrivé dans la voie des stands et a changé les pneus, nous avons pu trouver la coupe », a déclaré Isola.

« Dans le cas de Lewis, la coupure n’était pas assez profonde pour endommager la structure , alors il a eu de la chance. Dans le cas de Max et Lance, il y a eu une perte d’air et donc un échec », a conclu l’Italien.

Pirelli a annoncé qu’il offrirait le résultat final des enquêtes avant la célébration du Grand Prix de France , la prochaine épreuve de la Coupe du monde qui se tiendra du 18 au 20 juillet.

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