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« Les rendre plus difficiles à conduire » : les conducteurs de supercars se battent contre la Chevrolet Camaro et la Ford Mustang « abaissées »

Il est normalement impossible de mettre les 24 pilotes de Supercars d’accord sur quoi que ce soit, étant donné leur nature compétitive. Mais un sujet a fait l’unanimité : aucun d’entre eux ne veut la boîte de vitesses à palettes dans les nouvelles Chevrolet Camaro et Ford Mustang de 2022.

Les organisateurs de Supercars présenteront la saison prochaine un nouveau package technique, baptisé « Gen3 », qui, espèrent-ils, rendra les voitures plus excitantes à regarder, mais aussi moins chères à construire et à faire fonctionner.

L’un des moyens d’y parvenir consiste à introduire un nouveau système de boîte de vitesses , qui remplacerait le levier de vitesses séquentiel actuel par des palettes de changement de vitesse montées sur le volant de style Formule 1 , potentiellement avec un «coup d’accélérateur» automatique lors des rétrogradations qui protégerait le moteur de surrégime et donc potentiellement économiser les équipes des factures de réparation coûteuses.

Cependant, cela rendrait également les voitures plus faciles à conduire et c’est quelque chose que les conducteurs ne veulent pas. Et dans une rare démonstration d’unité, les pilotes se sont publiquement opposés au changement, le leader du championnat Shane van Gisbergen déclarant après la course du week-end dernier à Sandown que les Supercars devraient “jeter le changement de vitesse à la poubelle”.

L’ancien vainqueur de Bathurst 1000, David Reynolds, est d’accord, disant à CarsGuide qu’un éloignement du système actuel d’un levier de vitesses séquentiel serait une erreur car cela enlèverait quelque chose de spécial à la catégorie.

Il a expliqué que le défi de freiner tout en rétrogradant, qui oblige les conducteurs à utiliser la technique du «talon et des pieds», est l’un des aspects les plus difficiles de la conduite d’une Supercar moderne et aide à séparer les pilotes en fonction de leurs compétences.

« Ce que nous avons est unique. Tout le monde est allé dans cette direction [paddle-shift], alors pourquoi devrions-nous aller de cette façon aussi ? » dit Reynolds.

“Vous voulez que les choses tournent mal, vous voulez que l’élément humain plutôt que l’électronique prenne le relais.”

Reynolds a déclaré que le passage au paddle-shift rendrait potentiellement la course moins divertissante car les voitures seraient plus faciles à conduire et donc moins d’erreurs seraient commises, affirmant que les organisateurs risquaient de trop désinfecter le sport.

Comme beaucoup de ses collègues, Reynolds pense que la nouvelle réglementation devrait viser à rendre les voitures plus difficiles à conduire, même si cela signifie une force d’appui aérodynamique réduite et des pneus moins adhérents.

L’ensemble de règles Gen3, qui verra le Holden Commodore actuel remplacé par la Camaro et des changements majeurs à la Mustang , vise à réduire l’appui jusqu’à 50%. Les conducteurs se sont plaints à plusieurs reprises ces dernières années que les voitures sont devenues trop sensibles à l’aérodynamisme, ce qui rend les dépassements plus difficiles.

“Je fais partie de la catégorie depuis 10 ans et j’ai observé l’évolution de l’aéro”, a déclaré Reynolds à CarsGuide . « Les voitures sont devenues plus faciles à conduire et plus difficiles à dépasser. »

Il en est de même pour les pneus Dunlop de contrôle. Reynolds pense que le sport serait mieux servi avec des pneus qui se dégradent davantage, ce qui obligerait les pilotes à mieux les gérer pendant la course, ce qui devrait à son tour conduire à des résultats plus imprévisibles et à plus d’action sur la piste.

“Vous avez besoin que les pneus s’usent, vous avez besoin de variables pour nous permettre de faire plus facilement notre travail”, a-t-il déclaré.

Supercars ne s’est pas encore engagé dans une transmission à palettes, le premier prototype de la nouvelle voiture Gen3 étant censé être sur le point d’être achevé et d’être mis en piste pour les premiers essais d’ici le milieu de l’année.

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