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“Nous n’avons pas notre mot à dire”: le champion de Bathurst appelle le syndicat des conducteurs à donner une voix aux stars des Supercars dans les nouvelles voitures Gen3 et la sécurité

L’ancien vainqueur de Bathurst 1000, David Reynolds, a appelé ses collègues conducteurs à s’unir pour former une association de conducteurs afin d’aider à rendre le sport plus sûr et plus excitant pour les fans.

Il appelle à une organisation unifiée similaire à la réussite de la Grand Prix Drivers Association et de l’AFL Players Association, qui permettrait aux stars du sport de travailler ensemble sur des questions telles que la sécurité des pistes, la conception des voitures et les relations avec les fans et les médias hors piste ainsi que le soutien pilotes une fois leur carrière terminée.

« Dans notre sport, les pilotes n’ont pas leur mot à dire. Zéro », a déclaré Reynolds à CarsGuide .

Reynolds pense que la création d’une association permettrait aux conducteurs de communiquer leurs opinions et leurs commentaires à la fois à la direction de Supercars et à Motorsport Australia (l’instance dirigeante nationale du sport) de manière claire, ce qui aiderait les conducteurs à se sentir plus engagés.

“Nous devons le faire à 100% maintenant”, a déclaré Reynolds. “Nous avons besoin d’une sorte d’arrangement permanent avec l’instance dirigeante afin que nous puissions influencer les choses, en termes de les rendre plus sûres et meilleures.”

Il a ajouté : « Pour que le sport progresse, cela doit arriver. Sinon, vous aurez des gens mécontents et vous ne pouvez pas avoir ça.

Ce n’est pas la première fois qu’une telle idée surgit. Au début des années 2000, les pilotes Steven Richards, Greg Murphy et Russell Ingall ont mené une tentative de formation d’une V8 Supercars Drivers Association. Le trio a réussi à inscrire environ 60% du champ – ce qui comprenait le paiement d’une cotisation – mais sans un front unifié, il s’est finalement effondré.

“Vous devez impliquer tout le monde”, a expliqué Murphy. « Ça doit presque être obligatoire ; si vous êtes sur le terrain, vous devriez être dans l’association. C’est essentiellement là qu’il est tombé en panne. Vous devez vous y engager à 100 pour cent.

Bien qu’il y ait eu des conversations positives avec la direction de Supercars à l’époque, Ingall a déclaré que les organisateurs et les propriétaires d’équipes étaient contre les pilotes formant une association par crainte qu’ils exigent une part plus importante des finances du sport.

“Les équipes craignaient que nous commencions à exiger de l’argent pour la porte ou quelque chose comme ça”, a déclaré Ingall.

Un autre problème majeur dans l’échec de la formation de l’association des pilotes dans les années 2000 était la nature chronophage du sport de compétition. Reynolds admet qu’autant qu’il veut aider à former le corps d’un conducteur, il est trop concentré sur la maximisation de sa carrière pour s’engager à diriger une telle initiative. C’est un sentiment partagé par les anciens pilotes.

“Je ne pense pas qu’il y ait quelqu’un qui se porte volontaire pour y consacrer du temps et des efforts à moins qu’il n’y ait une sorte de récompense ou d’incitation”, a expliqué Murphy.

Ingall a déclaré qu’il comprenait que les exigences de la course dans le sport rendent difficile pour un pilote actuel de diriger une association, mais il a averti le domaine actuel que c’est un effort valable pour leurs intérêts à long terme.

“La vérité est que les conducteurs tournent en rond, mais ils devraient y prêter attention car cela pourrait les affecter sur la route”, a déclaré Ingall.

La solution évidente est de trouver un pilote désormais à la retraite pour aider à diriger l’association et soutenir le domaine actuel, comme c’est le cas avec l’Association des pilotes de Grand Prix qui est présidée par l’ancien coureur Alex Wurz, avec une paire de pilotes actuels agissant en tant que directeurs. C’est une stratégie qui, selon Richards, est la bonne et mérite d’être considérée, car il pense que le moment est venu de créer une association de pilotes de supercars.

“C’est possible à cent pour cent”, a déclaré Richards. « Avec Gen3 qui arrive, il y a une bonne opportunité. Il s’agit de leur faire [Supercars et propriétaires d’équipes] savoir que vous n’êtes pas un groupe divisé, mais que vous y participez pour le meilleur intérêt du sport.

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