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Pourquoi Alfa Romeo mérite mieux : Comment la marque italienne peut redevenir rivale d’Audi, BMW et Mercedes-Benz

Alfa Romeo est l’une des marques automobiles les plus anciennes et les plus évocatrices au monde, mais elle pourrait aussi être la plus troublée.

Pour beaucoup, l’idée que cela puisse être la réponse de l’Italie à BMW est risible, car pendant plus d’une génération, la marque a été l’ombre de son ancienne gloire. Des années 1920 aux années 1970, c’était incontestablement un rival des meilleurs d’Allemagne, avec une combinaison de style et de technologie. Cependant, depuis les années 1980, il est en déclin et a pris du retard sur BMW et Mercedes-Benz .

Tout cela devait changer en 2015 lorsque la société mère d’ Alfa Romeo , Fiat Chrysler Automobiles (FCA), a dévoilé la toute nouvelle Giulia , qui reposait sur la plate-forme “Giorgio”. FCA aurait investi plus d’un milliard de dollars dans le développement de la Giorgio avec l’intention de soutenir au moins 15 modèles dans l’ensemble du groupe.

Il semble maintenant prêt à être utilisé pour seulement trois – les Alfa Romeo Giulia et Stelvio , et la prochaine Maserati Grecale – avec une nouvelle opération mère, Stellantis, annonçant à nouveau des plans pour un remaniement majeur pour Alfa Romeo.

Remarquablement, malgré l’argent investi et introduit en 2015, FCA n’a pas réussi à pérenniser le Giorgio en le rendant capable d’accueillir un groupe motopropulseur électrifié.

Stellantis, sous la houlette de l’ancien patron du groupe PSA ( Peugeot – Citroën ) Carlos Tavares, n’a pas tardé à faire bouger les choses chez Alfa Romeo. L’ancien patron de Peugeot, Jean-Philippe Imparato, a été nommé nouveau PDG de la marque italienne et Alejandro Mesonero-Romanos a pris la tête du design.

Imparato aurait retardé l’arrivée du nouveau SUV compact Tonale , qui est censé être le premier modèle hybride rechargeable d’ Alfa , car il n’a pas été déçu et a envoyé les ingénieurs pour améliorer ses performances et son autonomie.

S’adressant aux médias européens cette semaine, Imparato a confirmé que la Giorgio sera abandonnée et remplacée par une nouvelle plate-forme développée par Stellantis qui permettra à toutes les futures Alfa Romeo d’être hybrides ou entièrement électriques .

“Nous travaillons sur la grande plate-forme de Stellantis et nous n’utiliserons plus le Giorgio”, a déclaré Imparato aux journalistes.

“Nous devons profiter des volumes pour saisir toutes les opportunités possibles et apporter une gamme EV à Alfa Romeo, mais toujours avec la touche Alfa Romeo.”

C’est encore une reconstruction pour Alfa Romeo, est-ce que ce sera différent ? Il y a des raisons pour Alfisti d’être optimiste même s’ils ont déjà tout entendu auparavant.

Pour commencer, Stellantis a fait preuve d’un leadership rapide et clair pour essayer de redresser le cours de la marque. Imparato était l’homme responsable du redressement de Peugeot, après avoir pris la tête de la marque française en 2016, il a donc la réputation de ressusciter les marques en difficulté.

Imparato a annoncé qu’il mettrait fin à l’une des habitudes Alfa Romeo les plus populaires de FCA – révélant un plan quinquennal uniquement pour le changer dans les 12 à 18 mois. C’est cette pratique qui a vu l’annonce et la suppression ultérieure de modèles, notamment une petite berline et une petite berline, une berline pleine grandeur , des SUV de taille moyenne et grande , ainsi que les voitures de sport GTV et 8C renaissantes . Alors que la FCA a trop promis et n’a pas été livrée, il semble que l’objectif de Stallantis sous Imparato soit de faire le contraire.

La décision de passer à la nouvelle plate-forme Stellantis – baptisée STLA Large – devrait contribuer à réduire les coûts et la complexité. Cependant, cela soulève la question de savoir si cela peut être un match dynamique pour les goûts de la BMW Série 3 , comme la Giulia basée à Giorgio a essayé de l’être, car elle devra prendre en charge à la fois les berlines et les SUV de diverses marques. ; dont Maserati, Peugeot, Citroën, DS et éventuellement Lancia.

Les premiers rapports sur le STLA Large sont prometteurs en termes d’électrification, Tavares affirmant qu’il devrait offrir 800 km d’autonomie en tant que véhicule électrique, ce qui non seulement introduirait Alfa Romeo aux véhicules électriques, mais le rendrait également très compétitif.

Si vous vous demandez pourquoi toute cette agitation autour d’une marque qui n’a été qu’un acteur mineur sur le marché haut de gamme pendant plus de trois décennies, c’est parce que dans l’industrie automobile, il y a un grand respect pour Alfa Romeo.

Avec l’évolution de l’industrie automobile vers un avenir électrique où les performances seront similaires et donc pas un facteur de vente majeur, avoir une marque avec l’héritage et la base de fans passionnés d’Alfa Romeo pourrait être précieux.

Au début de la dernière décennie, le groupe Volkswagen a fait une offre sérieuse pour acheter Alfa Romeo, les anciens chefs de VW Ferdinand Piech et Martin Winterkorn étant apparemment de grands croyants dans le potentiel de la marque. Malheureusement pour l’équipe VW, un autre croyant d’Alfa Romeo était alors le PDG de FCA, Sergio Marchionne. Le regretté cadre italo-canadien était l’homme en charge du projet Giorgio, mais il n’a pas répondu à ses attentes.

Peut-être que si Stellantis ne peut pas s’en sortir cette fois-ci, Volkswagen pourrait faire un autre jeu pour Alfa Romeo… et commencer une autre reconstruction.

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