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Pourquoi Mitsubishi, Subaru et Ford devraient rejoindre Cupra dans les courses de SUV électriques Extreme E

Extreme E est la catégorie de sport automobile la plus récente au monde, et elle a le potentiel d’aider l’industrie automobile à rendre la prochaine génération de voitures électriques plus excitante pour les acheteurs.

Alors que le monde de l’automobile se tourne vers les véhicules électriques (VE) , et en particulier les VUS électriques , Extreme E pourrait être utilisé pour rendre ces types de voitures attrayants pour un public plus large de la même manière que le Championnat du monde des rallyes (WRC) a transformé la Mitsubishi Lancer Evolution et Subaru Impreza WRX STI dans les modèles de héros.

Extreme E ne ressemble à aucune autre forme de course automobile. les effets du changement climatique.

L’événement d’ouverture, le Desert X Prix comme on l’appelait, s’est déroulé en Arabie saoudite et a généré un buzz sur les réseaux sociaux du monde entier avec son action inédite. L’Australienne Molly Taylor est entrée dans l’histoire en tant que première gagnante d’un Extreme EX Prix, remportant le drapeau à damier avec son coéquipier Johan Kristoffesson pour l’équipe Rosberg Xtreme Racing ; fondée par le champion du monde de Formule 1 2016 et désormais investisseur dans les technologies vertes, Nico Rosberg.

“C’est plutôt cool de faire partie de ce voyage au début de quelque chose qui, je pense, a un avenir incroyable”, a déclaré Mme Taylor, la première femme à remporter le championnat australien des rallyes. «Cette série jette vraiment le livre de règles traditionnel par la fenêtre et recommence, et je pense que tout le monde conviendra que c’était spectaculaire à regarder. Les pilotes masculins que nous avons ici sont les meilleurs dans toutes les catégories de sport automobile au monde, c’est donc une formidable opportunité pour nous les conductrices et un réel investissement dans le développement de talents féminins en course. C’est juste un rêve devenu réalité à tous les niveaux.

Extreme E vient de la même équipe qui a créé la Formule E, la série de monoplaces entièrement électriques qui a attiré des entrées de Porsche , Mercedes-Benz , Audi , Jaguar et BMW alors que les constructeurs automobiles cherchent à pousser leurs références écologiques.

Alors que tous les véhicules Extreme E sont les mêmes buggys Odyssey 21, l’espagnol Cupra et l’américain Hummer se sont déjà inscrits pour soutenir la série en lançant une paire de voitures ; Cupra avec ABT Sportline, partenaire de longue date d’Audi, et Hummer avec l’America’s Ganassi Racing.

Des marques telles que Toyota , Hyundai , Kia et Ford , ainsi que Mitsubishi et Subaru , vendent toutes (ou vendront dans un proche avenir) des VUS électrifiés, ce qui en fait des participants idéaux à Extreme E.

Mais Extreme E est plus que de simples courses de SUV électriques dans le désert, il s’est imposé comme une plate-forme idéale pour les marques qui souhaitent promouvoir à la fois les véhicules électriques et un message climatique plus large en couvrant tous les angles du débat.

Pour commencer, les voitures sont expédiées à chaque site dans un bateau postal converti, le St Helena, pour réduire les émissions de carbone et éviter de brûler des charges de carburant d’avion. Tous les buggys sont chargés à l’aide d’une pile à combustible à hydrogène, plutôt que d’un générateur diesel, ce qui signifie que les voitures sont véritablement à zéro émission.

Les organisateurs ont même examiné les moindres détails, n’emmenant que le personnel essentiel aux événements (par exemple, les commentateurs de télévision enregistrent depuis un studio qui n’est pas sur place) et utilisant des stations d’eau communes pour remplir des bouteilles d’eau réutilisables, car le plastique à usage unique est interdit. La série a même une «police des poubelles» garantissant que tout le monde recycle de la bonne manière.

Alors que la Formule E est limitée aux villes, Extreme E permet à la série de mettre en évidence l’impact du changement climatique dans le monde réel. Le Desert X Prix s’est déroulé dans les dunes d’Arabie Saoudite pour souligner la désertification, l’assèchement continuel des zones désertiques.

Alejandro Agag est le fondateur et PDG d’Extreme E, et l’esprit derrière la Formule E, et pense que sa dernière création peut aller au-delà des frontières sportives.

« Le week-end a tenu sa promesse de courses passionnantes, mais plus important encore, notre mission de courir sans laisser de trace et de laisser un impact positif durable », a-t-il expliqué. « Je suis très fier de ce que nous avons accompli en Arabie saoudite, depuis nos entretiens sur Sainte-Hélène avec des scientifiques de renommée mondiale axés sur la crise climatique mondiale et les solutions, jusqu’à notre projet de conservation des tortues avec la Fondation Ba’a.

“Extreme E est bien plus que du sport automobile et j’espère que les gens en ont déduit que la crise climatique est un problème majeur auquel nous sommes confrontés en ce moment, et qu’il existe de nombreuses petites actions que nous pouvons prendre pour sauver la planète.”

Mais ce n’est pas tout, Extreme E a créé un comité scientifique d’experts climatiques indépendants pour s’assurer que toutes les zones ne sont pas perturbées par la course et que des programmes pratiques et durables sont introduits dans la région de la course pour aider à résoudre le problème du X Prix. est en surbrillance.

Richard Washington est professeur de sciences du climat à l’Université d’Oxford, fait partie de l’équipe scientifique Extreme E et était sur place en Arabie saoudite en tant qu’expert du désert.

“Accepter l’invitation à participer en tant que scientifique à Extreme E a pris 30 secondes”, a admis Washington, “des projets inspirés comme celui-ci ne se présentent qu’une seule fois dans une lune bleue.

« La course de véhicules électriques alimentés à 100 % d’énergie propre dans des environnements désertiques extrêmes chauds et poussiéreux est le genre de démonstration dont nous avons besoin pour accélérer l’adoption de nouvelles technologies respectueuses du climat. Le sport s’efforce de briser les frontières, de franchir des seuils apparemment impossibles, souvent en équipe. C’est aussi ce que nous devons faire pour résoudre le problème climatique. Extreme E est une convergence de ces efforts.

L’approche holistique d’Extreme E en fait une plate-forme idéale pour que les constructeurs automobiles présentent non seulement des initiatives vertes, mais également le flot à venir de VUS électriques qui arriveront dans les salles d’exposition.

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